武汉城区最大尼姑庵:建在巷子里,拥有六百年历史,开设佛学高校

作为中部地区最大省会城市,武汉拥有悠久的历史和深厚的文化底蕴,就连城区范围内也遍布古迹建筑。一般而言,寺庙的建筑颜色以金黄为主,非常显眼,这也是其为什么分外突出的缘故了。简单来说,武汉城区的寺庙建筑多集中在武珞路中段,比如龙华寺、宝通寺、莲溪寺等,四大佛教丛林占据两个名额。这其中有一座寺庙,它建在闹市区的老巷子里,拥有六百多年历史,还开设过佛学高校,也是武汉市内最大的尼姑修行寺院,它就是位于雄楚大街上的莲溪寺。

莲溪寺的建寺历史最早可以追溯到元末明初的1368年左右,那时候寺庙始建,因而大部分原始资料并不齐全。随后的1475年,莲溪寺得到了当时明朝宪宗皇帝钦赐匾额,一时名声鹊起。接下来的时光里,因为战乱,寺庙几经破坏,在重建之中循环,直到上世纪80年代进行最近一次的修缮才稳定下来。在90年代中期,寺庙附近进行过抢救性古墓挖掘,出土了显示为元朝的关于莲溪寺的记载,再次证明,它的建成历史可能超过了600年以上。

莲溪寺不但历史悠久,且在各个朝代均受到统治者重视,加以宣扬。在明朝,莲溪寺的匾额是皇帝所赐;在清朝,当时的主持更是直接到北京,接受了皇帝多重封赏,有的宝物还流传至今,成为镇寺之宝。根据历史背景,首先是当时主持手书的莲溪寺寺名,承载深厚底蕴,文化意义非凡;其次是清廷赐予的《大藏经》,今置于藏经楼内。客观来说,不光是这些实物宝贝,整座莲溪寺就是一座名副其实的古迹,文化价值同样巨大。

莲溪寺的历史,不仅在封建时代熠熠生辉,民国以后更是创造了多重影响深远的传统。1928年在体空大师主持下,莲溪寺筹集资金开办了著名的华严大学,办学期间,经常邀请各地知名大师前来讲佛,佛学氛围浓郁。从1928年到1931年,莲溪寺内的严华大学一共培养了30名遍及海内外的弟子,使之成为当时全国最高的佛学学府,还一度被誉为佛门“黄埔”。

莲溪寺的严华大学创立于90多年前,实际上,新中国成立后,在相当长一段时间内,莲溪寺非常低调,一直到改革开放之后,情况才有所好转。除了寺庙内经过大范围修缮后,再就是90年代以后,经过时任主持的提议和支持,莲溪寺重启佛学教育,先是在1987年开办两期爱道培训班,后在1994年恢复了武昌佛学院,之前的培训班也改名为武昌佛学院尼众部。2000年后,莲溪寺又创立律学研习班,成为佛教界的高等学府。

莲溪寺的地址,在如今城区二环线内雄楚大道边上,处在雄楚大道、丁字桥路、莲溪路交汇的区域。这里虽然是闹市区,但同时也是老城区的老旧巷子范围,区域内多老建筑,彼此间的密度非常之高,加上陈旧的基建,使得这一块区域呈现出明显的破旧风格。不过,与其他居民建筑的旧貌比较,莲溪寺明亮的金黄色围墙非常显眼,穿过巷子进来,突兀建在眼前,有种时空错乱感。寺庙周围还有莲溪寺社区,可见寺庙历史悠久。

莲溪寺目前并没有大力推广旅游,加上位置稍显隐蔽,因而在普通大众心目中知名度有限。对于大众而言,那就是一所寺庙,寺庙里有殿堂、禅房,结构严谨,布局得当,但实际上,莲溪寺并非普通寺庙,它现在是武汉最大的尼姑修行寺院。近年来,莲溪寺也举行过众多法会,在行业内影响巨大。

去莲溪寺的交通很便捷,因为地处武汉市区,基本上公交地铁无缝接驳。自驾的话,进武汉市后上二环线,行至丁字桥路出口即到。2013年后,莲溪寺再次经过大范围修缮,相关建筑重新焕发生机。小编2014年前后去过一次,但没能进去,不知道是什么原因。听朋友说,寺庙里除了建筑还有好几棵参天大树,树龄都有300年以上,市区内应该绝无仅有吧。

莲溪寺小巷子外的雄楚大道在BRT未建成之前其实还算宽阔,至少来回走过,稍微留心都能发现巷子里的寺庙山门。BRT建成后,高架桥完全遮蔽了大路视野,大道两旁的人流量明显更少。相对来说,从丁字桥路、莲溪寺路绕行会更方便。