寻找经济发展与环境保护的平衡点

“珍爱地球?人与自然和谐共生”,这是2020年世界地球日(4月22日)的宣传主题。在新冠肺炎疫情仍在全球蔓延的这一特殊时刻,思考人与自然如何和谐共生,确实有着非常现实的意义。

人类只有一个地球,她是我们赖以生存的家园。我们脚下的这个巨大的星球,时刻不停地在宇宙间缓慢地转动,为人类的休养生息源源不断地提供着给养。空气、水、食物,这些我们不可须臾缺少的宝贵资源,有哪一样不是来源于地球母亲的慷慨馈赠呢?

然而,地球可以满足人类的生存,却满足不了人类的贪婪。人类一旦贪婪过度,就会受到大自然的惩罚。在人类社会漫长的发展历程中,大自然曾一再以醒目的方式告诉人类这个道理。在技术和商业已经空前进步繁荣的今天,人类更应心存敬畏,谨慎地使用我们的能力,节制对物欲的狂热追求,否则我们遭到的惩罚将会更为惨烈。

少数先行者比其他人更早地意识到了保护环境、关爱地球对于人类生存的重要性并为此大声呼吁,于是就有了“世界地球日”的诞生。1970年4月22日,两名美国人首次发起“地球日”活动,号召民众提高环境意识,并动员民众参与到环保运动之中,通过更加绿色低碳的生活方式改善地球的生态环境。此后,这一活动成为惯例每年举行。2009年联合国大会通过决议,将每年的4月22日定为“世界地球日”。到现在为止,“世界地球日”活动已扩展至全球192个国家,每年有超过10亿人参与其中,成为世界上最大的民间环保节日。

在与环境保护相关的议题中,商业作为一个重要的利益相关方始终不曾缺席。商业活动中的资源开采、生产、物流等环节都会对环境造成一定程度的破坏,但我们又不能为了保护环境而停止商业活动。这两者似乎是矛盾的,但好在有很多案例表明,我们完全可以在经济发展和环境保护之间找到一个平衡点。对于商业活动的主体——企业——而言,这既是自身生存发展的需要,也是履行社会责任的体现,二者不可偏废。

这也是为什么环保正越来越成为企业CSR实践的一个重要选项的原因。近年来,河流治理、沙漠绿化、高山植被修复、生物多样性保护等形式多样又各具特色的环保类公益项目,在企业的直接实施或间接资助之下纷纷启动。受益于商业资源和专业能力的不断注入,很多项目得以持续开展且成效日益显著。其中更有一些企业慧眼独具,从生态环保活动本身发现了商机,将经济发展和环境保护统一到了同一个行动之中,不仅让企业的商业活动别开生面,而且收获了良好的社会效应。

在前不久举行的一次关于企业如何应对新冠疫情的网络会议上,联合国全球契约组织总干事金丽莎(Lise Kingo)说:“未来一个非常重要的商业领导能力将是:如何在与世界保持和谐关系的同时进行商业运营发展,以及企业如何把世界的问题视作自身的商业议题去对待。”

只有将环保、贫困、健康这类社会问题视作商业议题去对待,并能从解决这些社会问题中获利,企业才会有更多的动力和资源去解决更多其他的社会问题,这样的CSR行为才是可持续的。或许可以说,这才是社会问题最根本的解决之道。

还有很多重大的社会问题等待着我们去解决,地球生态环境的改善和维护就是其中之一,每年的“世界地球日”都在提醒我们这一点。我们已经目睹很多优秀的企业公民为了解决各种社会问题而付诸行动并颇有成效,相信未来一定还会有更多的企业投身其中,为人类社会的可持续发展贡献智慧。

作为一家主流的商业财经类媒体,《21世纪经济报道》多年来一直持续关注企业公民和CSR话题,我们通过采访报道、论坛、评选等多种方式致力于CSR理念和最佳实践的传播,展现优秀企业公民的良好形象。2020年优秀企业公民评选活动已经启动,欢迎企业申报参评。(文/华钧)